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La natamicina en la composición de envases activos alternativos al plástico basados en proteína del suero de leche

El suero de leche, durante mucho tiempo un residuo desechable obtenido en la elaboración de queso, se ha convertido en un subproducto de mucho valor porque puede constituir una excelente base para desarrollar envases alimentarios de tipo película protectora alternativos a los plásticos derivados del petróleo tan perjudiciales para la salud y el medio ambiente en general.

Los envases tipo película para alimentos basados en la proteína del suero de leche tienen además la ventaja de ser comestibles y biodegradables, a diferencia de los plásticos actuales.

En una de las investigaciones más recientes llevada a cabo en América, se evaluaron las propiedades de las películas activas para alimentos basadas en la proteína del suero de leche acompañada de natamicina, una emulsión del antioxidante α-tocoferol (vitamina E), y ambas.

Se prepararon cuatro películas con diferentes niveles de natamicina y α-tocoferol y se caracterizaron en términos de actividad antioxidante y antimicrobiana, entre otras.

En la siguiente imagen se puede ver la eficacia de la natamicina y el anti-oxidante contra contaminaciones de tipo bacteriano, concretamente C. albicans, P. chrysogenum y S. cerevisiae.

Las películas F0 no contenían natamicina ni tocoferol, F2 y F3 sí contenían natamicina y F3 además contenía tocoferol.

Los“parches” redondos en las placas F0 apenas son visibles porque las poblaciones de microorganismos crecen por toda la placa. En cambio, tanto en F2 como en F3, se forman los halos de inhibición del crecimiento de cada especie de microorganismo contaminante alrededor de los parches redondos que ahora contienen natamicina. También puede verse que el tocoferol no interfiere en el efecto de la natamicina, porque los diseños de la muestra F2 y F3 son prácticamente iguales.

natamicina envases plastic

Fuente: Whey protein-based films incorporated with natamycin and α-tocopherol. Heliyon. 2020.

 

El uso conjunto de natamicina y anti-oxidante para la película de envasado es una buena opción, porque los resultados obtenidos en esta investigación asi lo han demostrado. Se obtuvieron buenos resultados de este ensayo para muchas de las características que se esperan de las películas protectoras de alimentos.

Los resultados fueron óptimos para la protección respecto a la radiación UV, la humedad, la oxidación y  la contaminación bacteriana, entre otros.

Se estudiaron también otras características importantes en estas modalidades de envasado: el grueso de la película, la humedad, la solubilidad en agua, la resistencia mecánica, etc.

Todos estos parámetros son imprescindibles para que esta modalidad de envasado resulte atrayente para la industria alimentaria. Lo que ésta demanda es que se asegure una óptima conservación de los alimentos durante su distribución y consumo, con ese componente de sostenibilidad ambiental que solo estos envases pueden aportar.